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¿Qué beneficios tienen los alimentos sin gluten en la salud?

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La última cifra oficial sobre la cantidad de gente en Australia que lleva una alimentación sin gluten era del 18 %, y eso fue en 2013. Ni pensar cuántos habrán optado por eliminar el gluten de sus vidas hoy en día.

Hay una creencia en auge que sostiene que el gluten no es saludable, y que puede ocasionar problemas de digestión y peso. Sin dudas hay personas que presentan reacciones adversas al gluten, ¿pero es realmente malo para el resto de las personas? ¿Cuáles son los beneficios, si es que existen, de llevar una alimentación sin gluten?

¿Qué es el gluten?

El gluten es una combinación de proteínas, muy común en alimentos que ingerimos a diario. Por lo general, se encuentra en el trigo y otros granos, y se emplea para darle una cierta plasticidad a masas, así como para permitir que estas leven y mantengan su forma.

A pesar de tener un alto contenido proteico, su valor nutricional es muy bajo. Entonces, ¿eso significa que es para el ser humano? La respuesta es un poco más complicada que sí o no.

¿Cómo ocasiona problemas?

Hay ciertas personas que sufren de celiaquía, quienes no toleran el gluten. Además, presentan ciertos efectos secundarios poco agradables cuando consumen alimentos con gluten, por ejemplo, dolor estomacal, hinchazón, náuseas y vómitos a corto plazo. A largo plazo, pueden sufrir problemas en el intestino delgado, esterilidad, osteoporosis, daños en el sistema nervioso y convulsiones.

También existen personas que son sensibles al gluten. Esto significa que pueden presentar síntomas similares a corto plazo, sin tener problemas a largo plazo.

¿Qué significa «sin gluten»?

Comer sin gluten implica eliminar todos los alimentos que contienen gluten, lo cual no es tan simple como dejar de ingerir pan. Las pastas y la repostería también quedan descartados, al igual que muchos productos tiene el gluten «oculto» y no es tan evidente, tales como la cerveza y la carne de imitación.

Entonces, es malo para el ser humano, ¿no?

Muchas personas afirman que tienen una mejor digestión, más energía y que han perdido peso después de haber comenzado una alimentación sin gluten. Pero esto no significa necesariamente que el gluten sea malo para el ser humano. Si las personas sienten todo eso después de dejar de comer gluten, probablemente esa no sea la principal razón. Al no ingerir alimentos con gluten, también se evitan muchas otras cosas que no aportan valor nutritivo, y que en su defecto, son malas para la salud. Los pasteles, las tortas, muchas golosinas, el pan blanco y la cerveza, además de gluten, tienen componentes que son perjudiciales para la salud. Tu cuerpo tendrá que llenar el espacio vacío que queda al no ingerir este tipo de alimentos malos y reemplazarlos por algo bueno. Esto significa que dejar de ingerir gluten implica comer más verduras, frutas y carnes magras, así como beber más agua.gluten-free1Hay muchas posibilidades de que los cambios positivos que sientes son resultado de las mejoras generales en tu alimentación, en vez de ser por la falta de gluten. Aunque alguien no sustituya por alimentos saludables, los cambios se pueden deber al efecto placebo. Esto significa que, si alguien cree que cierto comportamiento lo hace sentir mejor, eventualmente comenzará a sentirse mejor, independientemente si dicho comportamiento es o no la verdadera causa.

Entonces, ¿cuál es el problema?

Si no es necesario de un punto de vista médico, por ejemplo, debido a la celiaquía, dejar de comer gluten no ocasiona riesgos a salud siempre y cuando se haga de manera correcta. Muchos panes y cereales son una gran fuente de vitamina B, de manera que hay que asegurarse de ingerirla por otro lado. Los equivalentes sin gluten a estos productos no la tienen, por lo que es buena idea tomar un suplemento, especialmente durante un embarazo. La vitamina B, también conocida como ácido fólico, es fundamental para evitar malformaciones congénitas en el feto.

Hay muchos alimentos disponibles que tienen gluten, así que seguir una dieta estricta puede resultar muy difícil. Asegúrate de que esta alimentación no esté ocasionando problemas en otros aspectos de tu vida, como ser estrés y ansiedad. Por ejemplo, si no puedes ir a un restaurante por la falta de opciones o salir con amigos por la tentación a la cerveza, es posible que una alimentación estricta sin gluten no sea la mejor opción. Los productos sin gluten también pueden ser más costosos, por lo que puedes terminar gastando más en el supermercado.

Si no es necesario dejar el gluten desde un punto de vista médico, asegúrate de que se ajuste a tu estilo de vida. De lo contrario, probablemente sientas cierta frustración y fracaso al momento de cumplir tus objetivos de salud y pérdida de peso.

Asimismo, también hay una preocupación entre las personas celíacas sobre no ser consideradas con seriedad cuando salen, por ejemplo, en restaurantes, al solicitar un menú para celíacos o al pedir la sustitución de ciertos alimentos. Los camareros y cocineros saben que mucha gente come sin gluten por elección, de modo que optan por prefieren ajustar gastos u ofrecer opciones no adecuadas en ciertos platos. Si se preparen una comida sin gluten de modo incorrecto, podría ocasionar malestar y dolor a una persona celíaca.
Por lo tanto, si invitas a amigos a cenar y alguien comenta que come sin gluten, es importante que lo tomes con seriedad, independientemente si son celíacos o no. Prepara platos sin gluten al utilizar alimentos alternativos, por ejemplo, pan sin gluten o pasta Slendier, y de esta manera, te asegurarás que todos los invitados la pasen bien, coman alimentos ricos y se vuelvan a sus hogares felices y saludables.

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Fuentes:

http://www.jamieoliver.com/news-and-features/features/voluntarily-going-gluten-free/#15UpeibbRXgXvX4W.97http://www.health.harvard.edu/blog/going-gluten-free-just-because-heres-what-you-need-to-know-201302205916http://www.onegreenplanet.org/natural-health/5-awesome-benefits-of-going-gluten-free/http://www.fitnessmagazine.com/recipes/healthy-eating/nutrition/gluten-free/gluten-free-diet-benefits/